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miércoles, abril 14, 2021
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Origen de COVID-19 habría sido animal, concluye reporte de la OMS

El esperado informe sobre los orígenes del COVID-19 de expertos de la OMS y chinos se inclinó este lunes por una transmisión del virus al hombre desde, probablemente, un murciélago vía otro animal que no identificó, y descartó prácticamente que la pandemia tuviera su origen en un laboratorio.

El informe conjunto de expertos de la OMS y chinos llega a 15 meses de la aparición de los primeros casos en Wuhan, en el centro de China, y después de que la pandemia se haya cobrado al menos 2.7 millones de vidas en todo el planeta y devastado la economía mundial.

El informe de la OMS sobre el origen del COVID-19 será oficialmente publicado el martes y, según expertos, no crea ninguna sorpresa ni resuelve el misterio del origen del virus, y subraya la necesidad de realizar estudios en una zona más amplia que China.

Todas las hipótesis sobre origen del COVID-19 necesitan más estudios: OMS

Todas las hipótesis sobre el origen del coronavirus COVID-19 necesitan más estudios, aseguró la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El director general de la OMS estimó que todas las hipótesis planteadas en el informe sobre los orígenes del nuevo coronavirus COVID-19 merecían ser estudiadas más a fondo. 

“Todas las hipótesis están sobre la mesa y merecen más estudios en profundidad”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus en Ginebra durante una rueda de prensa conjunta con el ministro alemán de cooperación, Gerd Müller.

El responsable explicó que el documento, que se inclina por una transmisión vía un animal intermedio entre el murciélago y el hombre y que considera “muy improbable” que la pandemia se haya originado en un laboratorio, será publicado el martes.

El laboratorio de Wuhan, centro de la muy “improbable” teoría sobre el COVID-19

El equipo de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que investigó el origen del coronavirus en Wuhan en enero, concluyó que es “extremadamente improbable” que el patógeno se originara en el laboratorio de máxima seguridad de la ciudad china.

El informe de la OMS, que considera que el COVID-19 pasó probablemente de un murciélago a los humanos a través de un animal intermediario, descarta prácticamente la teoría de una fuga del laboratorio.

Alta seguridad en laboratorio

El Instituto de Virología de Wuhan alberga el Centro de Cultivo de Virus, el banco de virus más importante de Asia donde se preservan más de mil 500 variedades y es capaz de manejar patógenos de clase 4 (P4, la más alta posible); es decir, virus peligrosos que se transmiten de persona a persona, como el ébola.

El laboratorio P4 costó 300 millones de yuanes (42 millones de dólares) y se terminó en 2015, aunque no se abrió hasta 2018.

El instituto también tiene un laboratorio de nivel P3, que incluye varios coronavirus y que está operativo desde 2012.

Investigaciones punteras

El instituto estudia algunas de las enfermedades más peligrosas del mundo y con anterioridad había investigado la relación entre los murciélagos y los brotes de enfermedades en China.

Sus científicos ayudaron a arrojar luz sobre el patógeno del COVID-19 en los albores del brote en Wuhan.

En febrero de 2020, un grupo de investigadores publicó un trabajo que concluía que la constitución genética del nuevo virus era un 80% similar al coronavirus del SARS y el 96% era idéntico al coronavirus encontrado en los murciélagos.

Muchos científicos piensan que el virus que causa el COVID-19 se originó en murciélagos y quizá haya pasado a los humanos a través de un mamífero desconocido a finales de 2019, en el mercado de abastos de Wuhan donde se vendían especies silvestres para consumo humano.

¿COVID-19 se fugó de un laboratorio?

Con anterioridad, cables diplomáticos estadounidenses, de los que se hizo eco el Washington Post, habían revelado la preocupación en Washington sobre las medidas de seguridad del laboratorio de Wuhan.

Shi Zhengli, una de las mayores expertas de China de coronavirus en murciélagos y vicedirectora del laboratorio P4, dijo en una entrevista a la Revista Científica Americana en junio de 2020 que al principio estaba preocupada por la posibilidad de que el virus hubiera escapado de su laboratorio.

Pero comprobaciones posteriores revelaron que la secuencia genética difiere de los virus que están en su laboratorio y Shi dijo que “apostaría su vida” a que no escapó de allí, según la prensa estatal china.

Sin embargo, esta teoría se mantuvo gracias a los “me gusta’” de Donald Trump en las redes sociales. Su secretario de Estado, Mike Pompeo, insistió el año pasado en que había “pruebas significativas” de que el virus procedía del laboratorio, aunque no las presentó.

Publicaciones como Le Monde y el Wall Street Journal, así como científicos de Harvard y Stanford, mantuvieron viva la teoría con la publicación de artículos e informes que aseguraban que era una posibilidad.

Conclusiones de la OMS

La misión del equipo de la OMS en Wuhan incluyó una parada en el Instituto de Virología, donde se reunieron con científicos chinos, entre ellos Shi.

El jefe del equipo, Peter Ben Embarek, dijo al término de la misión que la teoría de una fuga del laboratorio era “altamente improbable” y que no estaría entre las “hipótesis” que sugerirán “para estudios futuros”.

La misión no encontró nada que revierta el consenso general en la comunidad científica sobre un origen natural del patógeno.

¿Qué dudas persisten sobre el origen del COVID-19?

Pero los interrogantes sobre el laboratorio persisten. Sus críticos aseguran que el equipo de la OMS tuvo las manos atadas por los estrictos protocolos que impusieron los anfitriones chinos.

Los miembros del equipo pasaron cuatro horas en el Instituto de Virología y sólo una hora en el mercado, después de haber pasado dos semanas en su hotel en cuarentena sin poder poner los pies en la ciudad.

Ben Embarek manifestó su “frustración” por la falta de acceso a datos brutos durante su estancia en China.

El consejero de Seguridad Nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, manifestó su “honda preocupación” por la forma en que se llevó a cabo la misión e instó a China a poner a disposición “sus datos de los primeros días del brote”.

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