Unos 4 mil autos de lujo se hundieron en el océano Atlántico

Un carguero que se incendió mientras transportaba miles de vehículos del Grupo Volkswagen a través del Atlántico en febrero se hundió el martes, según un comunicado de su operador.

El Felicity Ace se hundió alrededor de las 9 a.m. hora local frente a la costa de Portugal, dijo el martes Mitsui OSK Lines (MOL), su operador con sede en Singapur. Los equipos de rescate permanecerán en el área para monitorear la situación, dijo la compañía.

 

Tal vez le interese leer Video | Un barco arenero naufragó frente a Posadas y lograron rescatar a sus tripulantes

 

El barco transportaba casi 4.000 vehículos desde Alemania a un puerto en Rhode Island cuando se produjo un incendio el 16 de febrero y la tripulación fue evacuada. Un número no especificado de Audis y 189 Bentleys se encontraban entre la carga del Felicity Ace, dijeron representantes de la compañía a The Drive. Un portavoz de Porsche confirmó a Insider que aproximadamente 1100 de los vehículos de la marca también estaban a bordo.

Si bien no se indicó el monto de la pérdida, en la industria marcan que no sería menor a 400 millones de dólares.

El Grupo Volkswagen de Alemania también vende vehículos en los EE. UU. con las marcas Lamborghini y Volkswagen.

El Felicity Ace permaneció a la deriva, en llamas, durante días antes de que llegaran los barcos de extinción de incendios para combatir el incendio, según MOL. El 25 de febrero, los equipos de salvamento comenzaron a remolcar la embarcación a un área segura. El Felicity Ace se volcó y se hundió antes de llegar a su destino.

El problema se originó el 16 de febrero en pleno trayecto de Emden (Alemania) a Davisville (Rhode Island, Estados Unidos). Y aunque duró un buen número de días, parece que se había controlado el 25 de febrero, con la tripulación ya fuera y el barco abandonado a la deriva.

Desde la empresa propietaria del barco (Mitsui O.S.K. Lines) se habló entonces de que el barco estaba estable y que el plan pasaba por arrastrarlo a una zona más segura y cercana a las Islas Azores.

Pero al parecer las baterías de los coches eléctricos que transportaba se convirtieron en un problema inesperado. No porque fueran las responsables del incendio (todavía no se saben las causas), sino porque estuvieron complicando una extinción del fuego que nunca llegó a completarse del todo, lo que provocó la desaparición del buque y su preciado cargamento.

​El incidente se produjo durante un momento caótico para la industria automotriz. La escasez de piezas, las infecciones por COVID-19 y los puertos obstruidos afectaron la fabricación y las ventas de automóviles durante la mayor parte de los últimos dos años. Como resultado, los concesionarios de EE. UU. estuvieron luchando con la falta de inventario nuevo , lo que llevó los precios de los automóviles a nuevos máximos.